Artikel Events.nl - Githa van Vilsteren: bijdragen aan het geluk van een ander

Wie zijn je branchegenoten? Waar halen ze hun inspiratie vandaan en wat is hun droom? Waarom hebben ze voor deze branche gekozen en hoe zien ze de toekomst ervan? In Eventpersonality leer je je branchegenoten pas echt kennen. Dit keer maak je kennis met Githa van Vilsteren – Billet. Samen met haar echtgenoot Boudewijn voert ze sinds 2011 de directie over Landgoed De Wilmersberg in De Lutte.

Wie is Githa van Vilsteren?

‘Ik ben geboren in Eindhoven, opgegroeid in Nijmegen en heb bedrijfskunde gestudeerd in Groningen, waar ik Boudewijn leerde kennen. Na onze studie hebben we in Amsterdam gewoond. We zijn bijna 10 jaar geleden naar Twente verhuisd met onze kinderen die nu 15, 12 en 9 jaar oud zijn.’

Hoe zou je jezelf omschrijven?

‘Als creatief, nieuwsgierig, een doorzetter, avontuurlijk. Waarbij ik voor dat avontuur niet ver weg hoef, dat is vaak ook heel dichtbij te vinden. Ik ben sociaal betrokken en soms ook eigenwijs. Dat is voor mijn omgeving wel eens lastig. En ik ben een mensen-mens. Daarom haal ik ook zoveel plezier uit het werk wat ik doe: gasten blij maken. Dit is heel dankbaar werk, waarbij het resultaat van je inspanningen ook direct zichtbaar is.’

Hoe ben je bij Landgoed De Wilmersberg terecht gekomen?

‘In 2010 namen wij een sabbatical en maakten we met het hele gezin een reis naar het Verre Oosten en Australië. Tijdens deze reis bezochten we veel bijzondere hotels, meestal van zelfstandige ondernemers. We wisten: zoiets willen wij ook, een bijzonder hotel op een bijzondere plaats. Na terugkomst in Nederland zagen we dat voor Landgoed De Wilmersberg een directiekoppel werd gezocht.’

Had je ervaring in de hotellerie?

‘Nee, maar ik wilde eigenlijk altijd al de horeca in. Ik vond onlangs nog een schriftje van de lagere school waarin ik op de vraag: ‘Wat wil je later worden?’ geantwoord heb: hotelhoudster. Van huis uit werd ik echter gestimuleerd om een universitaire opleiding te doen, dat bood meer kansen. En kijk nu! Bijdragen aan het geluk van een ander, daar doen we het voor.’

Wat vind jij kenmerkend voor Landgoed De Wilmersberg?

‘Dan kan ik nogal wat noemen! Maar heel belangrijk vind ik onze verbondenheid met Twente. Wij organiseren hier zelf ieder jaar de Twentse Haringprimeur en het Openluchtconcert van het Orkest van het Oosten. Grote evenementen met 500 en 1000 bezoekers, voornamelijk uit Twente. Dan zijn we de als het ware de huiskamer van Twente. Van die ervaring met het organiseren van evenementen profiteren onze zakelijke boekers trouwens ook weer: we weten precies waar we het over hebben.’

Wat is voor jou het belang van samenwerking met Congresregio Twente?

‘Die samenwerking is noodzakelijk. Geheel ten onrechte is Twente in de rest van Nederland nog niet zo goed bekend. De regio is dus gebaat bij het vergroten van de zichtbaarheid. Congresregio Twente en Twente Marketing zetten daar heel sterk op in. Waarbij de voordelen van Twente goed benoemd worden: rust en ruimte, kwaliteit van leven en de kwaliteit van dienstverlening en gastheerschap. Vanuit het naoberschap is dat een soort vanzelfsprekend hier. Men is hier nog oprecht vriendelijk.’

Wat doet de coronacrisis met jullie?

‘Wij zijn sinds 15 maart gesloten. De afgelopen periode hebben we gebruikt om zowel binnen als buiten onderhoud te doen. Vanaf 11 mei ontvangen we weer gasten, op 50% van onze capaciteit. Toen we onze gasten lieten weten dat we weer open zouden gaan, kwamen de reserveringen direct binnen. Dat voelt goed. Zoals het toch ook goed voelde om dicht te gaan. Gezondheid van onze gasten en onze medewerkers gaan voor alles. Zelf heb ik er overwegend positief in gestaan. Tegenslagen bieden altijd nieuwe kansen.’

Wat wil je tot slot nog kwijt aan je branchegenoten?

‘Ik lees momenteel The Daily Stoic van de schrijver Ryan Holiday. Vanuit de stoïcijnse filosofie schrijft hij: ‘Alle deugd begint bij bezinning en vindt voltooiing bij moed’. Dat vind ik wel passend in deze tijden, waarin we gedwongen worden om op een andere manier naar onze wereld te kijken. De creatieve gedachten die daaruit voort komen, moeten we gebruiken. En in de veranderingen moeten we volharden om op lange termijn door te kunnen. Dat is wat we hier bij Landgoed De Wilmersberg zeker zullen doen.’